Westfalia-Jubiläum

Die Welt-Kugel

Journal: Westfalia Jubiläum/News 4 Bilder

1932 ließ Westfalia die Anhängekupplung mit Kugelkopf patentieren. Das Vorbild lieferte die Natur. Zwei Jahre später folgte die Markteinführung. Die grundlegenden Abmessungen sind seitdem unverändert.

Wäre Franz Knöbel aus Rheda-Wiedenbrück Vegetarier gewesen, würde es die heutige Anhängekupplung vermutlich gar nicht geben. Denn die Inspiration dazu, Auto und Anhänger mit einer Kugel und einer schalenförmigen Aufnahme an der Deichsel zu verkuppeln, soll ein Hühnerbein geliefert haben. Die grundlegenden Abmessungen des Systems sind seit der Markteinführung vor 80 Jahren (1934) gleich: Der Kugelkopf hat fünf Zentimeter Durchmesser. Der Vorteil des Systems gegenüber einer Maul- oder Hakenkupplung mit Öse: Kaum Spiel, große Beweglichkeit und kompakte Bauform.

Anhängekupplungen und deren Verbesserungen blieben ein Standbein von Westfalia. 1966 erfindet das Unternehmen die erste Anhängekupplung mit abnehmbarer Kugelstange. 1985 kommt die Spurstabilierungskupplung (SSK) auf den Markt und damit das erste System, das über angepresste Reibbeläge auf den Kugelkopf wirkt. Auch Versuche mit trapezförmigen Deichseln hinter einem Porsche 928 wurden gefahren – Tempo 100 war schon in den Achtzigern ein heißes Thema. 1986 folgt die erste Anhängevorrichtung, die automatisch verriegelt und öffnet, 1995 geht die erste Alumimium-Anhängevorrichtung in Serienproduktion. 1999 wird das Unternehmen in die eigenständigen Bereiche Automotive, Anhänger und Wohnmobile geteilt. 2002 bringt Westfalia Automotive die erste elektrische Schwenkkupplung für die SUVs VW Touareg und Porsche Cayenne. 2004 folgt die von Hand schwenkbare Zugvorrichtung. Zum Lieferprogramm von Westfalia Automotive gehören nach wie vor feste, abnehmbare und schwenkbare Systeme sowie fahrzeugspezifische Elektrosätze. Insgesamt werden mehr als 1.700 Anhängekupplungstypen gefertigt. Die jährliche Produktion umfasst zirka 1,3 Millionen Anhängevorrichtungen.

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